I have been thinking of the freshness of memories and of their power to lend enchantment to the distant past, and I have been marvelling at the way in which our minds involuntarily suppress and brush aside anything that spoiled the charm of those happy moments when we were actually living them.  I have been comparing this kind of idealization, for such it is, with the effect that great works of art have on the imagination.  A great painter concentrates the interest by suppressing details that are useless, offensive or foolish; his mighty hand orders and prescribes, adding to or taking away from the objects in his pictures, and treating them as his own creatures; he ranges freely throughout his kingdom and gives you a feast of his own choosing ….

En réfléchissant sur la fraîcheur des souvenirs, sur la couleur enchantée qu’ils revêtent dans un passé lointain, j’admirais ce travail involontaire de l’âme qui écarté et supprime, dans le ressouvenir de moments agréables, tout ce qui en diminuait le charme, au moment où on les traversait.  Je comparais cette espèce d’idéalisation, car c’en est une, à l’effet des beaux ouvrages de l’imagination.  Le grand artiste concentre l’intérêt en supprimant les détails inutiles où repoussants où sots; sa main puissante dispose et établit, ajoute où supprime, et en use ainsi sure des objets qui sont siens; il se meut dans son domaine et vous y donne une fête à son gré ….

                                                                                                                                                           — Eugène Delacroix, Journal, 28 avril/April 28, 1854

                                                                                                                                                             [translation, Lucy Norton]

One thought on “Art Quote du Jour

  1. I missed this one!
    concentre l’intérêt en supprimant les détails inutiles, c’est l’opposé de l’hyperrealisme, mais c’est toujours le même but, concentrer l’intérêt.

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